3月26日 学童クラブで「ポニーとのふれあい体験」実施

コロナウイルス感染拡大に翻弄される毎日ですが、当会は、今、できることに取り組んでいます。
北海道緊急事態宣言が3月20日に解除されたことを受け、26日には芽室町山村部の学童クラブで「ポニーとのふれあい体験」を実施。勿論、感染予防には最大限の注意を払い「屋外で(密閉を避け)」「少人数(7名)を対象に(密集を避け)」「短時間で(密着を避け)」、実施後の手洗いなどの注意喚起も行いつつ、同事業を行いました。
全国に先駆けて自粛が呼びかけられた北海道では、児童生徒の閉塞感も強く、それらの解消の一助となれば、と実施した同事業ですが、子ども達は馬にブラシをかけたり引き綱で引いてみたり。30分弱の短時間ではありましたが、笑顔の溢れる時間となりました。
当会では今後も状況を見守りつつ最大限の配慮の下、安全に実施できる事業を模索して行く所存です。

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2月12日 啓西小学校で馬ソリ体験授業

啓西小学校3年生の恒例授業となった「馬の総合学習」も、出前授業、農園活動、馬耕体験と一年を通じて様々なことを学んできましたが、この日が同学習の最終プログラム「馬ソリ体験授業」。

ハクウンリューがひく馬ソリに乗って、同馬の背中にまたがって、その後はニンジンをあげて……と、正に馬三昧の一時を過ごしました。

更に、この日は、当会が昨年購入したポニーの「なつめ」も登場。ハクウンリューの大きさに、引き気味だった児童でも、小さなポニーには物怖じすることなく触ることができて大満足の様子でした。

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1月19日 ホースメッセで「ばんえいトークショー」

ホースメッセでのトークショーの開催も、昨年と同様ですが、今年は、矢野吉彦アナウンサーと当会専務理事・旋丸巴との掛け合いで、ばんえい競馬の説明は勿論、その魅力や、ルーツとなる馬による牽引文化の解説まで、45分ノンストップのトーク。

旋丸が、機械化まで全世界で馬が活躍していたことを画像で紹介すると、すかさず矢野アナが、「私の父が日通で働いていたので、馬が日本の輸送を担っていたことは良く知っていますし、日通では『馬を大切に』という教育が徹底されていたようです」と、昔日の馬と輸送に関する知識も披露。午前の速い時間帯にも関わらず会場いっぱいに詰めかけた聴衆にとって、馬の話と矢野節に聞きほれたアッという間の45分間となりました。

12月2日 農用馬繁殖集団検診「ばん馬 繁殖ドック」協賛

サラブレッド生産界に比べて、科学的繁殖システムの確立が遅れているのが農用馬(ばん馬)生産の実情ですが、そうした古い体質を打破するために実施されているのが、十勝馬事振興会が行っている「ばん馬 繁殖ドック」。不妊などの問題を抱える馬たちを超音波画像診断など最新の機器を使って検査し、診断しようというのが、この事業です。

これらによって、農用馬の生産性が向上することは勿論、科学的生産システムを構築することにも大きく貢献する当事業ですので、当会としても協賛金を提供するなど、様々な形でサポートして行きたいと考えています。

画像を見ながら繁殖馬の子宮や卵巣の様子を検査

画像は大型モニターにも映し出され、繁殖馬の所有者や研究者などの関係者にも鮮明に見ることができる

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11月20日 森の里小学校出前授業実施 ~なつめ号・出前授業デビュー~

森の里小学校での出前授業も恒例の事業となりましたが、ここ数年、帯広の降雪量が減っていることから、今年は実施時期を早めて、馬とのふれあい授業の内容を、馬ソリ体験から馬車体験に変更。教室での授業は、例年通り4年生を対象に「馬と北海道開拓」という内容でしたが、ふれあい体験授業では馬車に乗り……そして、今年はポニーの、なつめ号が登場!

今までもご報告して来ましたように、春から当会が取り組んできた「人と馬の共生プロジェクト」で購入したポニーの、なつめですが、様々なイベントでも従順に観客との交流を果たしてくれて来たので、いよいよ、この日、初めての出前授業に挑戦させました。PR馬フクスケと共に馬運車で20分ほどの移動にも全く動じることなく、また、初めての場所、そして、大勢の小学生、という、馬にとっては、かなり神経を使う場面でも、なつめは終始、落ち着いて対応してくれました。

そんな中で、スタッフを驚かせたのは、子供たちの行動。「一度に、みんなで触ったら嫌だろうから」と、自主的に一列に並んで、なつめを触ることにしてくれたのです。馬の気持ちになって、馬にプレッシャーを与えないように考えてくれた子供たちの懸命さ、優しさに感動させてもらった

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出前授業でした。