第50回鹿追町競ばん馬競技大会

 今年で50回目を迎えた鹿追の草ばん馬が、7月10日(日)、鹿追町瓜幕のライディングパークで開催されました。
 大型馬による「ばん馬レース」だけでなく、小型馬の「ポニーばん馬」、平地競馬と同じ「駈歩競走」、トロットでの「騎乗速歩」、二輪馬車の「繋駕レース」など、多種多様なレースが繰り広げられるこの大会だけに、今年も多くの観客が朝早くから会場に詰め掛けていました。

 当会も、優勝賞品を提供したり、PRブースを設けて「ばんえいグッズ」を販売したり、と大会運営に微力ながら貢献。
 今年は話題の馬ゴールデンバージが同大会に出走したので、同馬が実際に使用した蹄鉄を持参し、皆さんにゴールデンバージを身近に感じてもらったりもしました。

 早朝は雨、午後からは炎天、と、不安定な天候にも関らず、会場は満員の大盛況。力走する馬に観客は大きな拍手を送ったり、出店で買い物を楽しんだり、と、なごやかな草競馬の一日でした。

話題の馬ゴールデンバージも登場。(右から2番目)

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こんな小さなポニーも参戦
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今では滅多に見られなくなった繋駕レース
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優勝馬に当会特製グッズを副賞として贈呈
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ばんば切り絵のれんのあるお店

谷調教師が描いた切り絵を意匠した「ばんば切り絵のれん」。
発売と同時に初版50枚が売り切れるほどの大ヒットの当のれんですが、こののれんをお店の「顔」として使ってくださっているラーメン屋さんか……。
その名も「どでからーめん」。
ご主人が大の「馬好き」、「ばんえい競馬ファン」ということで、発売を聞きつけて4枚購入。お店の入口にとどーんと使ってくださっています。

お礼も兼ねて、早速、谷調教師と来訪。
名前の通り、大盛りラーメンが有名なお店ですが、タンタン麺の美味しさでも定評あり。
谷調教師は梅入りのタンタン麺を食して、「うめ~!」と感嘆。

帰りには、谷調教師を入れた証拠写真も撮って来ました。

どでかいラーメンのお店に、どでかいお馬の暖簾。なかなかマッチしていると思うのですが、いかが?

どでからーめん
住所:帯広市西12条北7丁目
TEL:0155-34-1317
営業時間:11:00~21:30
定休日:火曜日
席数:48席
駐車場:15台
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第43回帯広家畜共進会が行われました

6月21日(日)、帯広市内の八千代牧場にて、八千代牧場まつりが行われました。
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写真はちょっどリッキーが門をくぐるところ

毎年恒例の十勝牛の網焼き配布や牧草ロールころがし競争をはじめ、帯広産小麦を使用したピザ作り教室、農畜産物の即売会、宝探し、小動物とのふれあいコーナー、乗馬体験など、イベントが盛りだくさん。たくさんの人が集まっていました。
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リッキーも登場。
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同時に「第43回帯広家畜共進会」が開催されました。
家畜共進会とは、優秀な牛や馬、豚などを表彰するいわばミスター・ミスコンテストのようなもの。
今回の共進会は馬のみで、1歳雄馬、1歳雌馬、2歳雌馬の3部門に分かれて行われました。
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大会長である帯広市長のご挨拶からスタートしました。十勝馬唄の歌詞に「馬の十勝にヨ」とある通り、馬の十勝であるからばんえいも残していきたいとのお言葉をいただきました。
今回出品されたのは11頭。馬の入る枠が24頭分ありますが、十勝馬事振興会長である佐々木理事によると、一番多かった平成11年頃には枠をはみ出して26頭が出品された年もあったそうです。(ちなみに生産のピークは平成6年)

まずは部門別に1頭ずつ審査。その後比較展示を行い、チャンピオンが決まります。
リッキー馬車が通ると、みんなリッキーにご挨拶?のいななきをしていたのに笑いました。
子どもたちは「おっきい馬いるー!」と喜んでいました。
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馬のどこを見ればいいのか、リッキーを連れてきていた服部調教師や旋丸理事にお聞きしました。
まずは骨量があるかどうか。こんな大きな馬、骨なんてわからないよ!
と思いますが、人間で言うとすねの部分(管骨といいます)には脂肪が少ないので、ここの骨の大きさを見るそう。
また、昔から言われる良馬の体型を表す言葉として「長腹短背」があげられます。その名の通り、腹が長く背中が短い馬のこと。他にも成長力だとか引っ張る力がありそうとか、もう人によっても名馬条件は違うし、色々とあるそうです。
聞いていると、大きさやレースは違えどサラブレッドの見方と名馬の条件はほとんど同じだな、と感じました。

チャンピオンです。2歳雌馬の流星姫(父キタノキング母キタメムロ、帯広ファーム)。
長腹短背ですね!
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表彰されています。
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各地で行われていますこの共進会、十勝では毎年帯広が最後に行われるそうです。
そして各地のチャンピオンが集まった十勝地区の共進会は、7月20・21日に音更町の家畜共進会場アグリアリーナにて行われるそうです。一般の方も見学することができますので、未来のスターホースを探しに行ってみてはいかがでしょうか。
                               (斎藤)

小檜山博さんの馬の話

斎藤です。6月12日に札幌市内で行われた「馬喰一代」の上映会に行ってきました。
馬と人との間に笑いも盛り込まれた、素敵な映画でした。三船敏郎さん、かっこよかったです。

この日は、札幌観光幌馬車の銀太君に、主催者である「北の映像ミュージアム」さんから表彰状が送られました。
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銀太くんのブログに表彰状の写真が出ています。

その後に行われた作家の小檜山博さんによるトークショーの内容が興味深かったので、皆さんにも知っていただきたいと思います。

滝上の農家で育った小檜山さんの家には馬がいました。映画の中の馬喰さんはぼろぼろの格好をしていましたが、家に来る馬喰さんは革ジャンに乗馬ズボン、革の半長靴、鳥打帽とかっこよく、また、家の馬が売られていくのが寂しいかったこともあり、昔は馬喰になりたかったそうです。

ラーメン30円、葉巻5円、学校の先生の初任給が6000円という時代に、馬は7万~15万くらいだったそうです。しかし今、トラクターが500万~1000万ということを考えると同じくらいですね。
しかし、馬は使い道がたくさんありました。農耕以外にも運搬、乗馬(当時の移動手段)、子どもを産めばその馬を売ってお金にもなる。17~20年くらいは生きるので長持ちします。
また、吹雪で道が見えなくなっても馬は道を覚えていますから、そんな日でも無事に家に帰ることができます。

馬で学校に通っていた子がいたそうです。朝は父親が小5と小2のこどもを乗せてくる。学校についたらお兄ちゃんが馬をつないでえさをやる。帰りは小2の子が兄の授業が終わるのを待って、兄が乗せて帰る、と。

小檜山さんは8歳で終戦を迎えましたが、7歳の時に家の馬が軍馬に取られたとのこと。
無料で持っていかれ、表彰状一枚だけをもらった。中国に行ったらしいが帰ってくることはなかった。
戦争に馬は、そのほとんどが中国へ行き、70万頭行って50万頭が死んでしまったそうです。

ここで私から補足。以前、児童文学作家の加藤多一さんと軍馬についてのお話をした時に、中国から戻ってきた馬はいないと思っていたが日本に帰ってきた馬もいるそうで、今調べているようなことをおっしゃられていました。
ちなみに加藤さんも滝上出身。幌馬車の銀太くんを育てていた、土屋さんも滝上なんですよね。

小檜山さんの話に戻ります。
飼っていた馬の中には、伝貧(馬伝染性貧血)に馬がかかって薬殺処分になった。その馬は食べるのもしのびない、とそのまま丘に埋めたそうです。

長男が、父に高い馬を買ってもらったことがあったそうです。
その馬は丸太の作業中も他の馬が挽けないものを挽けたので、誇り高い気持ちになったとのこと。
滝上では1年に1度、ばん馬大会が行われていました。その馬はばん馬大会で優勝。英雄になるのが生きがいのようだったそうですよ。

小檜山さんに乗馬を教えてくれた馬はアオという馬。裸馬で乗っていたそうです。
成績のよかった小檜山さん、高校に行きたいと家族に言いましたが、うちは貧乏だから、中学卒業後、馬追いにして出稼ぎにだすと言われていたそうです。
ある日サロマの馬市で、周りの人たちが金貸してやるから1ヶ月でもいいから高校に行かせてあげようということになり、小檜山さんは高校へ。それからもなんとかお金をやりくりしながら、2年の夏。もう金がないから中退してくれと親と兄に言われましたが、なんとか行かせてくれ、と頼み込むと、わかった。馬を一頭売ろう。と、アオを売りました。
馬喰が来た時にはみんな泣きながら、父も母も首筋に抱きつき別れを惜しんだそうです。
それから1週間後、いないはずの馬房に馬がいる!と見てみるとアオが戻ってきていました。
20キロ、市街地を2つ通って帰ってきたらしい…。家族の中にはは買い戻そうと言う者もいましたが、そこは馬喰さんに有線放送で連絡し、連れていってもらった。それ以来アオに会うことはなかった…
今の自分がいるのは、アオのお陰でもあるとおっしゃられていました。

このように、馬と人にはたくさんのエピソードがある。
馬によって助けられた、という人がたくさんいる……

小檜山さんの小説やエッセイの中には、馬の話がいくつか出てきますので、読んでみてはいかがでしょうか。